<p>Het archief van het (oude) gerechtshof in Den Bosch kan helpen bij dit onderzoek naar opvattingen over criminaliteit in de Tweede Wereldoorlog. Foto: Felix Janssens, Erfgoed ’s-Hertogenbosch </p>

Het archief van het (oude) gerechtshof in Den Bosch kan helpen bij dit onderzoek naar opvattingen over criminaliteit in de Tweede Wereldoorlog. Foto: Felix Janssens, Erfgoed ’s-Hertogenbosch

(Foto: )

Bosch archief helpt WOII-mores duiden

DEN BOSCH - Het Brabants Historisch Informatie Centrum (BHIC) in Den Bosch is een onderzoek gestart naar een opvallend aspect van de Tweede Wereldoorlog: een sterke toename van criminaliteit tijdens de oorlog. Een mogelijke verklaring is de verwatering van de tegenstelling tussen ‘goed’ en ‘fout’ verwaterde en de opvattingen over criminaliteit.

Nieuw onderzoek probeert meer inzicht te krijgen achter de cijfers. Het onderzoek is een samenwerkingsverband tussen het BHIC, het Noord-Hollands Archief (NHA) en Jan Julia Zurné, politiek historicus van de Radboud Universiteit.

‘Gewone’ mensen worden crimineel
Tijdens de Tweede Wereldoorlog schoten de criminaliteitscijfers omhoog, met name die voor diefstal en andere vermogensdelicten. De oorlogsomstandigheden zoals schaarste, honger en de neiging zich te verzetten tegen de bezettingsmacht, zorgden ervoor dat burgers anders gingen denken over het overtreden van de wet. Gewone mensen, waaronder opvallend veel vrouwen en jongeren, voelden zich steeds vaker door de omstandigheden gedwongen om zich op het criminele pad te begeven.

Rechtbankarchief helpt
Archieven van gerechtshoven (zoals die in Den Bosch), arrondissementsrechtbanken en kantongerechten bevatten een schat aan informatie over het dagelijks leven van ‘gewone mensen’ tijdens en direct na de Tweede Wereldoorlog. Toch zijn deze bronnen tot nu toe amper gebruikt voor wetenschappelijk onderzoek vanwege beperkte openbaarheid, privacywetgeving en grote omvang van het materiaal. Mede door de inzet van nieuwe technieken komt daarin verandering. Zurné gebruikt in haar onderzoek tekstherkenning en op kleinere schaal ook handschriftherkenning waardoor de strafvonnissen en -dossiers op geautomatiseerde wijze volledig doorzocht kunnen worden. Op die manier kan grootschalige tekstanalyse worden toegepast.

Na de bevrijding
“Opvattingen over criminaliteit, misdrijven en de rechtsstaat blijken niet statisch te zijn, maar veranderen wezenlijk onder druk van een crisissituatie zoals een bezetting. Ook na de bevrijding duurde het enige jaren voordat de criminaliteitscijfers weer gedaald waren tot op het vooroorlogs niveau”, vertelt Radboud-onderzoeker Jan Julia Zurné.

“Dat de criminaliteit tijdens de Tweede Wereldoorlog toenam wisten we al, maar hoe dit verschijnsel in zijn werk ging en wat de wisselwerking was tussen opvattingen daarover bij zowel burgers als de betrokken gerechtelijke instanties is nog niet duidelijk en ook nooit eerder onderzocht.”

Burgers en juristen
In het onderzoeksproject ‘Criminaliteit in oorlogstijd’ onderzoekt Zurné hoe burgers en juristen zich in gerechtelijke stukken uitlieten over criminaliteit. Ook bestudeert Zurné hoe de rechterlijke macht het vervolgingsbeleid aanpaste op de toename van criminaliteit tijdens en na de bezetting. “Door digitalisering en slimme analyse van talrijke en nog nauwelijks onderzochte rechtbankarchieven uit Den Bosch en Haarlem kunnen we hier nu meer inzicht krijgen. Zurné deed eerder onderzoek naar aanpassingen in het vervolgingsbeleid van het Belgische Openbaar Ministerie tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Het BHIC en het NHA willen met het onderzoeksproject recht doen aan deze bijzondere bronnen uit hun collecties. Het onderzoek duurt drie jaar, daarna worden de ‘boevenverhalen’ worden via diverse websites/portals verspreid. Gedurende het onderzoek maken deelnemende archieven veel archiefmateriaal digitaal toegankelijk. Hier kunnen ook andere onderzoekers gebruik van maken.

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden








Wist u dat?


… De Bossche Omroep wekelijks bij zo’n 99.200 adressen op de mat valt?

…En daarnaast ook online erg vaak gelezen wordt?

…De Bossche Omroep al sinds 1957 wekelijks gedrukt en verspreid wordt?

Afbeelding